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Sapin de Noël en Bois

Comment les soldats de la Seconde Guerre mondiale ont utilisé leur temps d’arrêt pour créer des tranchées spectaculaires – Sapin de Noel en Bois


Le 26 décembre 1872, le lendemain de Noël, le temps à Norfolk était extrêmement froid, avec des vents de grésil et de tempête. À bord de l’USS PowhatanEn tant que bateau à vapeur latéral, qui a commencé à fonctionner en 1852, il était particulièrement inconfortable, avec un pont mouillé et glissant et un terrain de jeu dangereux.


Puis il y eut un cri: « Homme à la mer! » Le maître d’équipage Jack Walton était tombé du Fo’c’sle dans l’eau agitée et glaciale. Il a eu quelques minutes – peut-être quelques secondes – avant de se noyer ou de succomber à l’hypothermie.

Le matelot Joseph Noil n’a pas hésité, n’a pas cessé de penser au danger ou au risque pour sa propre vie. Il est venu en courant sous le pont, « a pris le bout d’une corde, est allé par-dessus bord, sous la proue, et a attrapé M. Walton – et l’a tenu jusqu’à ce qu’il soit tiré dans le bateau envoyé pour le secourir », a déclaré son commandant, le Capt . A écrit Peirce Crosby. « Monsieur. Quand Walton a été amené à bord, il était presque insensible et aurait péri sans le noble comportement de Noil. »

Noil a reçu la médaille d’honneur le mois suivant.

Puis il a lentement disparu de l’histoire.

Viens en Amérique

Noil était noir et était probablement de Liverpool, en Nouvelle-Écosse, bien que Halifax, les Antilles, New York et la Pennsylvanie soient également mentionnés dans divers documents, a déclaré Bart Armstrong, un chercheur canadien dédié à trouver 113 récipiendaires de la médaille d’honneur associés à ce pays. sommes.

Comment les soldats de la Seconde Guerre mondiale ont utilisé leur temps d'arrêt pour créer des tranchées spectaculaires

La prestigieuse médaille d’honneur – version marine. (Image de la marine américaine)

« Dans les premiers temps, il n’était pas rare qu’un soldat ou un marin falsifie son lieu de résidence ou son lieu de naissance, sa date de naissance ou son état matrimonial. »

Personne ne sait exactement ce qui a amené Noil aux États-Unis ou ce qui l’a inspiré à s’enrôler dans l’Union Navy le 7 octobre 1864. Selon Armstrong, de nombreux hommes noirs canadiens qui ont voyagé dans le sud pour combattre pendant la guerre civile l’ont fait afin de libérer les États-Unis des esclaves.

Le Canada était le terminus de la clandestinité, et de nombreux citoyens, en particulier dans la communauté noire, auraient vu ou entendu les conditions pathétiques et déshumanisantes auxquelles étaient confrontés les esclaves en fuite.

Noil était originaire d’une région côtière, et la marine aurait pu être un choix naturel. Les documents de recrutement indiquent que sa profession était de menuisier. Dr. Regina Akers, un historien spécialisé dans la diversité au sein du Commandement de l’histoire et du patrimoine de la marine, a noté qu’il servait également de scelleur et aurait aidé à garder son navire étanche – «un travail très important».

Marins noirs

De nombreux marins noirs indépendants avaient une certaine expérience de la navigation ou de la construction navale, que ce soit en tant que membre d’équipage sur un navire marchand ou baleinier, en tant que pêcheur ou en tant que travailleur de chantier naval, Joseph P. Reidy, professeur d’histoire à l’Université Howard de DC et directeur du projet des marins afro-américains a écrit dans Prologue, une publication des Archives nationales.

Selon Akers et Reidy, les marins afro-américains de la marine avaient toujours, sinon exactement les bienvenus, du moins pas de discrimination institutionnelle. Ils avaient servi honorablement pendant la Révolution et la Guerre de 1812, et environ 18 000 vétérans noirs de la marine de guerre civile ont été identifiés par leur nom.

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Contrairement à l’armée, la marine n’a pas séparé les soldats noirs au 19e siècle. Ils tiraient les mêmes horloges, dormaient dans les mêmes couchettes – des hamacs à l’époque – et mangeaient dans les mêmes galères que leurs collègues blancs.

Bien que leurs rangs soient limités au recrutement, il y avait peu de restrictions de classement, voire aucune, sur les hommes qualifiés et expérimentés de toute couleur, a déclaré Akers. Ils ont servi dans presque tous les cantons, du pompier au carabinier, bien que Reidy ait écrit que les cotes de service comme cuisinier ou steward étaient les plus courantes.

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Affiche de la marine des États-Unis avec le récipiendaire de la médaille d’honneur, Joseph Noil. (Bibliothèque en ligne du Naval Historical Center)

« S’ils pouvaient se qualifier ou être capables d’acquérir ces compétences et d’atteindre cette cote, comme ils le font aujourd’hui, de nombreux commandants le permettraient », a déclaré Akers, notant que le traitement pourrait affecter les marins afro-américains. recevoir.

Noil est finalement devenu le capitaine de cale, un officier mineur responsable des hommes affectés à une zone de stockage. Il aurait probablement été chargé de s’assurer que les barils et les conteneurs étaient correctement rangés et de trouver les barils appropriés si nécessaire, selon le Navy History and Heritage Command. Cependant, il n’aurait eu aucune autorité sur les marins blancs.

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Les conditions des esclaves en fuite étaient pires, a souligné Reidy. En classant les esclaves évadés ou capturés comme de la contrebande, l’Union pourrait légalement les considérer comme des butins de guerre et les amener au travail. La contrebande était utilisée dans la marine. Ils ont combattu dans l’armée. Ils ont construit des fortifications. Ils ont cuisiné. Ils ont fait la lessive. Les hommes et les femmes ont occupé diverses fonctions. En fait, près de trois hommes nés en esclavage ont servi chaque homme noir né libre.

Reidy a expliqué que les cotes navales et la rémunération de la contrebande avaient tendance à être les plus faibles et les moins qualifiées, la plupart étant classées comme garçons ou compatriotes. Ils nettoyaient, peignaient et polissaient les navires. Ils ont également servi en grand nombre sur des navires de ravitaillement et de munitions, où ils faisaient du travail manuel. À la fin du 19e siècle, les cotes disponibles pour tous les marins afro-américains étaient extrêmement limitées.

Le service de Noil

Noil, qui avait indiqué son âge à 25 ans lors de son inscription en 1864 et sa taille à 5 pieds 6 pouces, a déménagé à l’USS NyackNyack faisait alors partie du blocus au large de Wilmington, en Caroline du Nord, et Noil était probablement là parce qu’elle était impliquée dans la capture de Fort Anderson à proximité le mois suivant.

Son prochain article est répertorié sous le nom de Steam Sloop USS Dacotah Mars 1866, bien que les registres de la marine montrent que le navire a mis les voiles en janvier pour une tournée à Funchal, Maderia, Portugal; Rio de Janerio, Brésil; Montevideo, Uruguay, détroit de Magellan, et Valparaiso, Chili.

Noil a été libéré le 18 mars 1867. Peut-être avait-il du mal à gagner sa vie ou il a raté de peu la mer parce qu’il est rentré le 18 décembre 1871, déclarant avoir 30 ans. Vraisemblablement, il est allé directement à Norfolk et USS Powhatan, faisant alors partie de l’escadron de l’Atlantique Nord et l’une des dernières et plus grandes frégates à aubes de la marine.

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USS Powhatan

Le livre de conduite du navire indiquait que Noil était «toujours de première classe et à l’heure». Après avoir reçu la médaille d’honneur, Noil a suivi les traces de huit marins afro-américains qui ont reçu la médaille pendant la guerre civile. Akers a noté qu’aucun marin afro-américain n’a reçu la médaille d’honneur depuis la guerre hispano-américaine.

Compagnons de bord

Pour Noil et les autres, leurs actions ont montré que la bravoure était au-dessus de la couleur, que le noir, le brun, le blanc importaient peu – les compagnons de bord venaient en premier.

Shipmate est livré sans définition. Ce n’est pas parce que vous êtes blanc, parce que vous êtes noir, parce que nous sommes du même état, parce que vous avez la même note. Cela ne s’arrête pas lorsque les ordres s’arrêtent. Vos compagnons de bord sont vos compagnons de bord. Je veux dire que c’est ta famille. « – Dr Regina Akers

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L’histoire de Noil, a poursuivi Akers, « nous rappelle également l’importance de la préparation des marins, de leur forme physique et mentale, de l’exercice. Percer, percer, percer. Percez-les au point où ils sont presque inconsciemment en train de réfléchir à quoi Alors, l’homme à la mer. – Il n’y a que certaines procédures qui sont mises en place. Maintenant, l’environnement aggrave les choses. Mais cela ne change pas la routine, les exigences ou le calendrier de ce qu’il faut faire, c’est quand quelqu’un va à la mer.  »

Noil a été licencié et réintégré deux fois au cours des années suivantes. Son prochain navire était l’USS Wyoming, un bol en bois, sloop de guerre à vis de 198 pieds. Le Wyoming est arrivé à Villefranche, en France, près de Nice, la veille de Noël 1878, et a passé les deux années suivantes en Méditerranée et en mer Noire.

Hospitalisation

Elle est retournée à Hampton Roads, en Virginie, le 21 mai 1881. C’était sa dernière croisière. C’était Noils aussi. Cela a dû être difficile car ce mois-là, il a été admis à l’hôpital de la marine de Norfolk et a été rapidement transféré à l’hôpital gouvernemental pour les aliénés de Washington, DC.

«Pendant de nombreux mois», dit-il dans ses documents d’enregistrement, «il a été constaté que l’esprit du patient a failli et qu’il a perdu ses pouvoirs de locomotive». … Au début du mois d’avril de l’année dernière, il a eu une crise d’épilepsie et le 13 mai une autre. Après la dernière attaque, il est resté sans voix pendant deux jours, même s’il pouvait marcher et manger. Puisqu’il est dans le service maritime américain depuis dix-sept ans, il est évident de déduire la maladie qui est survenue pendant son service. « 

Personne ne sait exactement de quelle maladie Noil a souffert, qu’il s’agisse de trouble de stress post-traumatique, d’une forme de dépression ou de quelque chose d’autre, a déclaré le Dr. Jogues Prandoni, historien bénévole et ancien directeur des services médico-légaux de l’hôpital, maintenant appelé St. Elizabeth’s.

«Il peut y avoir tellement de raisons. On en savait si peu sur la maladie mentale à l’époque que parfois certains troubles clairement neurologiques et cérébraux étaient attribués à d’autres causes. «- Jogues Prandoni, Ph.D.

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La médecine du XIXe siècle ne pouvait pas non plus faire grand-chose pour Noil, a poursuivi Prandoni, notant que si l’hôpital était le principal établissement de traitement pour les soldats et les anciens combattants – ainsi que pour les civils locaux – il n’avait que six médecins à traiter. environ un millier de patients.

«Ce que vous aviez essentiellement, c’était une thérapie morale», expliqua-t-il. « Le concept était que si vous pouviez libérer les gens du stress quotidien, vous pourriez les mettre dans une atmosphère chaleureuse avec un cadre magnifique et des personnes attentionnées qui les aideraient à se rétablir. »

La femme de Noil, Sarah Jane, était terriblement inquiète pour son mari. Avec deux filles pour la soutenir, elle n’avait pas les moyens de lui rendre visite, mais elle écrivait régulièrement à son médecin: «J’étais désolée d’apprendre que mon mari était si malade et fou. – Docteur, pensez-vous que je devrais lui rendre visite? Je suis très pauvre et j’ai deux enfants à garder », écrit-elle en juillet 1881 et dit plus tard au médecin que« ses pauvres petits enfants parlent toujours de leur papa et je me sens mal quand je le fais, elle entend ».

«Docteur, je suis heureux de croire qu’il a été bien pris en charge. … Docteur, si mon mari meurt, je vous dirai que je n’ai pas les moyens de l’enterrer », a-t-elle ajouté en novembre.

Perdu puis retrouvé

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Robin Braun, vice-administrateur de la Réserve navale, regarde l’affichage de la couronne par les marins affectés à la garde de cérémonie de la marine américaine lors de la cérémonie de la pierre tombale pour le médaillé Joseph B.Noil au cimetière de l’hôpital St.Elizabeth le 29 avril 2016. (U.S. Photo par marine Eric Lockwood, Spécialiste de la communication de masse 2e classe)

Son mari est décédé le 21 mars 1882. « C’était un homme relativement jeune », a déclaré Prandoni. «Il est mort dans les neuf mois. Cela soulève vraiment des questions sur le type de processus pathologique en cours. Cela ressemble certainement à plus qu’un simple trouble psychiatrique.  »

«La perte de mon pauvre mari a été un choc pour moi. – Mes amis m’assurent que le temps compensera ma grande souffrance », a écrit Sarah Jane après avoir appris sa mort. « Mais le temps et le grand réconfort que j’ai lorsque je me rencontre dans un monde meilleur, où il n’y aura plus d’adieux, me permettront de supporter mon chagrin. »

Malheureusement, le nom de Noil a été mal orthographié sur son certificat de décès, puis sur sa pierre tombale. Pendant plus d’un siècle, il a été perdu au cimetière Saint Elizabeth sous le nom de Joseph Benjamin Noel, jusqu’à ce qu’un groupe d’historiens et de chercheurs associés à la Médaille d’honneur du Congrès et à la Médaille d’honneur historique, y compris Armstrong, l’ait finalement retrouvé.

Noil a finalement reçu une nouvelle pierre de fondation pour le printemps 2017, qui non seulement contenait l’orthographe correcte de son nom, mais le reconnaissait également comme récipiendaire de la médaille d’honneur.

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Des drapeaux américains et canadiens sont apposés sur la pierre tombale nouvellement érigée du médaillé Joseph B. Noil. (U.S. Photo par marine Eric Lockwood, Spécialiste de la communication de masse 2e classe)

Votre compagnon de bord n’est pas simplement quelqu’un qui vous sert. C’est quelqu’un en qui vous savez que vous pouvez avoir confiance et sur lequel vous pouvez compter pour être à vos côtés dans les bons et les mauvais moments, et qui vous soutiendra pour toujours. – Nous sommes [Noil’s] Compagnons de bord et 134 ans après sa mort, nous lui soutenons. «- Vice-Adm. Robin Braun, chef de la réserve navale





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