Sapin de Noël en Bois

Qu’est-ce que c’était de voir mes parents recevoir le COVID-19


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«Passez un bon Thanksgiving», ai-je dit à travers la porte vitrée. J’ai trouvé étrange de dire cela à ma famille. Je n’avais jamais eu de joyeux Thanksgiving auparavant, je les ai toujours remerciés. Mais ces plans ont changé dès que mon père a reçu un appel positif du COVID-19.

Comme la plupart des autres étudiants, j’ai été renvoyé chez moi en mars lorsque la pandémie a commencé. Et comme la plupart des autres étudiants, être à la maison avec ma famille vieillissait très vite. Ne vous méprenez pas, j’aime ma famille et je m’entends bien. Mais je suis aussi très indépendant. Être indépendant n’est pas facile quand on a une maman qui vous parle automatiquement au cabinet du médecin et un papa qui vous appelle 800 fois lorsque vous allez à un concert en ville. Je suis finalement rentrée à l’école en août, après m’être sentie chez moi pendant 47 mois, et bien que l’atmosphère soit différente de celle à laquelle j’étais habituée sur le campus, j’étais contente d’avoir mon espace pour faire des courses et appeler la famille une ou deux fois par semaine.

Thanksgiving est venu avec un clin d’œil la semaine précédente, et il était presque temps de rentrer à la maison. J’étais avec mon ami, à parler de nos projets pour le dernier week-end d’école. Nous voulions tous les deux être particulièrement prudents et ne pas être dans une ambiance de groupe, nous rentrerions à la maison avec des mères à haut risque car elles avaient toutes les deux un cancer pendant que nous étudiions au lycée. «Oui, ce serait trop dangereux pour ma mère», je me souviens avoir dit.

J’ai reçu l’appel quelques heures plus tard. Un homme qui travaille pour mon père est malade depuis une semaine, mais il n’a rien dit et a commencé à travailler. Au moment où il a été testé positif, il était trop tard. Il avait déjà infecté son père et plusieurs autres collègues. J’étais en colère, merci de ne pas pouvoir rentrer chez moi, mais plus encore, j’avais peur. Si mon père ne connaissait pas le COVID-19, alors bien sûr il l’a donné à sa mère d’ici là. Je ne pouvais pas supporter la pensée de ce qui était arrivé à l’un d’eux.

Je suis rentré chez moi de ma pelouse précédente pour lui souhaiter un joyeux Thanksgiving, puis j’étais dans un village avec ma tante, mon oncle et mon cousin. Les choses allaient bien, nous avons appelé jusqu’au matin où mon père était à l’hôpital avec une pneumonie, qui était une complication du COVID-19. Il nous a dit plus tard qu’une infirmière lui avait dit: «Je vais essayer de sortir d’ici». Il pensait que cela signifiait qu’il essaierait de sortir de là dès que possible. Peut-être un jour ou deux. « Non, » répéta-t-il. «J’essaierai de sortir d’ici.

Lorsque les parents sont en mauvaise santé, vous ne pouvez pas penser à tout le temps qu’ils ont devant eux, à tout ce dont ils ont besoin pour les garder. J’avais déjà ces pensées sur ma mère lorsqu’elle avait un cancer, mais c’était la première fois que je fréquentais mon père. Je n’avais jamais eu à m’en soucier auparavant, mais nous y étions. J’ai cette photo de mes parents âgés et retraités, dans une maison avec un porche. Ils ont toujours prévu de se rapprocher de la plage et de passer les hivers dans le sud. Mon père a toujours parlé de faire enfin quelque chose qu’il aime quitter son travail, comme travailler sur les bateaux de la marina. Ce n’est pas facile d’être père de trois filles, alors j’ai toujours pensé à quel point elle aimerait être petite-fille quand elle serait plus âgée. Penser au futur proche m’a aussi mis un nœud dans l’estomac: il fallait encore décorer le sapin de Noël pour la famille. C’est ce que j’ai pensé lorsque je suis allé à l’hôpital pour laisser certaines de ses affaires sur la table.

La femme à table ne lui donnerait pas de pantalon de pyjama en flanelle car ils n’accepteraient que des choses qui pourraient être lavées et désinfectées. Ma mère était bouleversée quand je lui ai dit au téléphone. C’était semblable à ce qu’il a pleuré quand il s’est rendu compte quand j’ai laissé un pot de beurre de cacahuète quand il m’a laissé à l’école pour la deuxième année. « Et si Kate veut vraiment un sandwich au beurre de cacahuète mais ne peut pas le faire? » il a dit à mes sœurs qu’elles rentraient chez elles en larmes. Même si je me sentais fatigué et accablé chaque jour à la suite de ma lutte contre le COVID-19, tout ce à quoi je pouvais penser était que mon père n’aimait pas mon pantalon de pyjama préféré.

Tante, oncle et cousin ont essayé de fuir tous les soucis. Nous avons regardé des films de Noël avec eux pendant la première semaine, convaincu mon cousin de faire des masques avec moi et sommes restés dans le coin du garage reconverti de mon autre oncle. Entre les deux, j’apporterais des produits de première nécessité, un médicament contre la toux et Gatorade, ma famille. La seule fois où j’ai pleuré, c’est quand j’ai accidentellement renversé un gallon de thé glacé que je distribuais à maman et sœur. Quand il a explosé et que la rivière de thé glacé est tombée de mon chemin, je me suis assis et j’ai confronté la réalité que mon père, ma mère et maintenant une de mes sœurs avaient le COVID-19. Auparavant, il était facile pour moi de dire qu’ils s’amélioreraient. Mais après avoir vu le nombre de décès augmenter chaque jour dans l’actualité, j’ai finalement dû me réconcilier avec le fait de ne pas avoir ma propre famille spéciale. Il n’y a rien qui nous distingue de ces chiffres que nous voyons à la télévision. COVID-19 ne se soucie pas que mon père m’aime quand je vais à un concert en ville pour appeler 800 fois. J’ai dû m’asseoir avec pendant un moment.

Mais mon père s’est amélioré. Ils l’ont tous fait. L’infirmière a dit à mon père qu’il avait eu beaucoup de chance. Quand ma mère l’a emmenée de l’hôpital, elle est tombée en panne lorsqu’elle est montée dans la voiture. Il a fait un visage courageux en parlant à FaceTime, mais il était aussi effrayant. Peut-être qu’il avait les mêmes pensées que moi au sujet de la retraite sur la plage, des futurs petits-enfants et du sapin de Noël que nous devions décorer en famille.

Alors, quand nous pouvions tous célébrer ensemble, nous l’avons fait. Nous avons accroché des décorations et des lumières sur le sapin de Noël que notre oncle nous a offert. Nous avons même eu un marteau et il y a quelques années, nous avons cassé un ornement en verre d’un ruban de cancer du sein qui avait été donné à quelqu’un par leur mère. Nous savons à quel point nous avons eu de la chance, pas seulement une, mais deux fois.

En voyant notre sapin de Noël décoré, je pouvais imaginer les ornements collants sur mes tongs que mes parents auraient lorsque nous passions l’hiver à Florian. Mais je sais que beaucoup d’arbres de Noël cette année ne sont même pas décorés cette année. Ma famille n’est pas encore spéciale, nous avons une chance incroyable. Et il y a trop de familles qui n’ont pas pu célébrer avec leurs proches. Je suis très reconnaissant à de nombreuses familles qui ont souffert de tant de façons que je n’en avais pas besoin. Bien que je n’ai pas perdu mes parents à la fin de cette histoire, je n’oublierai pas tous ceux qui l’ont fait.

Source de l’image: Kate Brennan





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