Sapin de Noël en Bois

Un dernier regard sur la tempête parfaite


La tempête qui a terrifié Texarkana le jour de Noël 2000 n’a peut-être pas été parfaite dans le sens où elle a été comprise.

Il n’y avait pas de convergence des extrêmes extrêmes de la nature en un seul endroit à la fois. Les gens ont certainement ressenti la colère de la nature à un niveau plus élevé à d’autres moments. Il y a eu des vagues de froid pendant de plus longues périodes. Il y a eu d’autres tempêtes horribles. Il y a eu des chutes de neige plus importantes et des circonstances plus limitées.

La capacité de maximiser les dégâts avec peu d’effort était parfaite dans cette tempête. C’était économique. C’était efficace. Un vieux voisin l’appellerait plus tard un «monstre». C’était certainement une anomalie par rapport aux normes locales.

La température n’est jamais descendue en dessous de zéro.

Il n’a jamais fait trop froid. Les rues du village n’ont jamais été gelées. La pluie était constante, mais pas forte. Il ne s’est pas transformé en neige ni fermé les rues. Mais il s’est figé et s’est empilé sur les branches, et quand les branches n’en pouvaient plus et ont commencé à tomber dans toute la ville, le système électrique a été jeté avec lui, ligne par ligne, le transformateur s’est allumé, le secteur des transformateurs, le secteur, le Texarkana. noirci.

À l’ère de l’électricité, cela aurait pu être le moment le plus sombre pour Texarkana.

Il faudrait des semaines pour que la ville revienne à la normale. Certains dommages ne seront jamais réparés.

Un prévisionniste professionnel a déclaré que le Texarkana était l’épicentre de cette tempête de verglas dans ce coin de l’Arkansas et du Texas qui a laissé des centaines de milliers de personnes piétinées et impuissantes. Pour d’autres, cela ressemblait à une rupture Ground Zero de la guerre froide – ce n’était qu’une explosion naturelle qui a bouleversé nos vies, laissé nos arbres tombés, nos rues jonchées de déchets et nos quartiers jonchés de sacs funéraires blancs.

Une chose est sûre, celui qui l’a vécu ne l’oubliera jamais.

Margaret Cobb regarde le plafond du salon le 28 décembre 2000 sur Olive Street au Texas, Texas. Un arbre est tombé sur le toit du nord-est du Texas et a traversé le sud-ouest de l’Arkansas lors d’une tempête de verglas le 26 décembre. (Photo d’archive du magazine Greg Felkins)

L’attaque a commencé avec suffisamment d’innocence et était vraiment belle à petite dose. Beaucoup de ceux qui ont assisté aux services religieux à minuit ont été accueillis par la première vague de pluie verglaçante lorsqu’ils sont partis aux petites heures du matin de Noël. La somnolence s’est poursuivie avec un peu de stabilité tout au long de la nuit.

Premier jour

Un étrange Noël blanc a accueilli les enfants qui se sont réveillés à l’aube à la recherche d’une proie pour la fête du Père Noël. Ce n’était pas blanc au sens traditionnel du terme – ce n’était pas des objets faits de boules de neige – mais plutôt un rayon de glace étincelant qui couvrait les arbres et les arbustes et qui brillait par ailleurs le jour gris.

C’était la toile de fond parfaite pour les activités de Noël. C’est agréable à regarder depuis des endroits confortables dans le salon, mais assez difficile à éviter physiquement.

À l’aube du matin, l’obscurité s’est installée et la glace a commencé à tomber à une cadence régulière. Le pare-brise est devenu translucide avec ses feuilles épaisses. Les arbres et les branches ont été torturés dans leur poids collectif. Les arbustes aux branches qui s’étendent naturellement vers le haut ont été envoyés sous la forme d’un saule. Cependant, curieusement, les rues n’étaient pas gelées.

Il y avait peu de trafic sur les routes, courant pour Noël, plus compréhensible en raison de la météo. Il y avait peu d’endroits où aller à cause des vacances, y compris des stations-service, des dépanneurs et un large éventail de restaurants, à travers l’état et les routes principales. Suite à la prévision normale de gelée folle que les résidents apportent aux épiceries, elle devrait être retardée d’un jour. Ils étaient fermés pour Noël.

La plupart des lieux de travail étaient fermés ou ouverts uniquement par des travailleurs squelettiques. Donc, quand le domino nature a commencé à lancer le matin, c’était une affaire de famille pour la plupart d’entre nous. Nous nous sommes tous assis à la maison parce que les modes de vie que nous tenons tous pour acquis ont été coupés au hasard. Les lignes électriques. Les lignes téléphoniques. Lignes de télévision par câble. L’Internet. Un jour, notre capacité à obtenir de l’eau diminuerait également.

Pour la plupart, cependant, la taille de ce que nous engloutions n’était toujours pas claire. AEP-Southwestern Electric Power Co. il faudrait environ une heure pour obtenir de l’énergie, du moins c’est ce que nous pensions. CableOne (maintenant Sparklight) viendrait mardi et réglerait le problème. Idem compagnie de téléphone, Valor. Nous connaissions l’exercice. Nous pouvons causer des inconvénients.

Mais à mesure que de plus en plus de lignes étaient brisées, le silence devenait audible et la journée s’assombrissait. Nous en avons plus sur le son que tout autre sens au premier signe d’une catastrophe imminente.

Les réfrigérateurs étaient déjà assis dans des maisons qui ne grondaient plus, les lave-vaisselle étaient silencieux, et les télévisions et les radios étaient mortes, le son de la colère de la nature retenant ses oreilles à ses nerfs.

Des arbres géants dans toutes les directions grinçaient et gémissaient comme des méchants, alors qu’ils atteignaient leurs branches pour ramasser des diamants du ciel, jusqu’à ce que les poids croissants arrachent les bras avides.

Et lorsque leurs succursales tombaient, elles prenaient le relais des lignes de service: électricité, câble, téléphone. Mais parfois, les choix étaient aléatoires. Et assis à l’intérieur en écoutant la tension, il était souvent impossible de savoir si votre maison souffrait ou si tout le monde autour de vous était dans la même solution. Mais alors que le soir arrivait et que les gens passaient des maisons froides aux quartiers sans lumière, la rareté de ces événements commença à sombrer.

Dans l’après-midi, il a quitté le quartier. AEP-SWEPCO a rapporté 40 000 clients – presque toute la ville – sans électricité et sans aucun but. Texarkana a été fermé à minuit.

Certains services clés ont été sauvegardés: hôpitaux, application de la loi, lock-out, mais il y avait des exceptions. Texarkana est devenu un trou noir qui a absorbé toutes les étoiles légères. Quelques commerces ouverts le matin ont fermé en cas de panne de courant. Et les personnes qui auraient pu être désireuses de déménager dans des endroits plus appropriés en dehors de la région avaient du mal à trouver du carburant. Sans énergie, il n’y avait aucun moyen de pomper de l’essence.

Les zones rurales environnantes souffrent de la même situation. Un par un, ils clignotaient la carte. L’isolement et une clientèle dispersée lui donneraient une autre tournure que l’histoire de Texarkana, où il s’agissait d’une densité oppressante d’échecs.

Cependant, sans les lampadaires et les feux de signalisation et la façade des néons et des magasins éclairés, il n’y a pas beaucoup de différence entre les routes rurales et les routes de la ville. State Line Avenue est tombée dans l’obscurité aussi spectaculaire que n’importe quel tunnel inexpliqué. Le monde du conducteur ne s’étendait qu’aux faisceaux des phares. Il n’y avait pas de civilisation à la périphérie.

AEP-SWEPCO a combattu les équipages contre le gel de la mer avec un succès minimal. La nature était plus qu’eux et se contentait de la longue rage hivernale. Mais dans les jours à venir, des camions, du matériel et des équipes électriques d’une vaste région entraient dans le village comme une armée de fourmis dans une carcasse. Ils seraient là après que la tempête elle-même se soit fondue dans la soumission.

Alors qu’une bruine gelée faisait des ravages sur la feuille et empêchait les ouvriers, elle créait en même temps des scènes aussi surréalistes que les sinistres: la lueur bleu-vert des transformateurs qui apparaissaient régulièrement dans toute la ville comme des éclairs de faible intensité. Des branches et des arbustes pendaient dans les rues cristallisées de glace suspendues aux bords encombrés et aux foules, créant plus de formations en forme de récif corallien que le monde animé des clubs d’arbres et d’arbustes, de jardinage et de jardinage. Les restes de cadavres et de troncs tombés, brisés, fragmentés et éparpillés, sont tombés sur le pâté de maisons après un bloc de routes, rendant de nombreuses rues impraticables.

Texarkana eut l’impression qu’il venait juste de contourner le mortier, puis sentit la zone de guerre qui venait d’être secouée par le mortier. Cependant, cela ressemblait à un labyrinthe de verre. Nous étions assez pathétiques.

Le deuxième jour

Le lendemain matin, peu d’espoir. Froid et nuageux et sûr de la domination du premier jour, le temps a continué à se ressaisir. Le 26 décembre n’était qu’une extension de son règne.

Les voisins ont regardé sous le couvercle pour voir que peu de choses avaient changé, car la plupart de la maison était aussi froide que dehors.

La ville était impuissante et coupée à bien des égards. De nombreuses radios étaient hors de l’air en raison d’un manque de puissance. Les téléviseurs diffusaient toujours depuis Shreveport, mais en l’absence d’un appareil alimenté par batterie, c’était discutable. Nous devenions l’actualité nationale, sauf pour nous, nous connaissions tous les détails.

Le journal était disponible dans certaines parties de la ville, mais le journal était sans usine et le resterait pendant 48 heures. Si vous n’aviez pas de courant, peu importe si votre ligne de télévision par câble était en place. Les internautes avaient le même problème. Ils devaient avoir de l’électricité, une ligne téléphonique ou un câble, et le fournisseur d’accès Internet devait avoir de l’électricité. Bien que les maisons disséminées dans toute la ville aient un service téléphonique, nous avons coupé la plupart d’entre elles – à moins que nous ayons la chance d’avoir des téléphones portables. (En 2020, les téléphones mobiles n’étaient pas omniprésents, ni si courants).

Alors que la neige continuait de tomber, AEP-SWEPCO perdait du terrain. Ils sont descendus plus vite que les lignes n’étaient posées. De plus en plus d’équipages affluaient dans le village mais peu d’amélioration serait notée jusqu’à ce que le gel cesse.

Les maisons, en revanche, trouvaient des moyens d’improviser. Les bougies de Noël ont été bien utilisées, ainsi que des bougies de mariage, des lanternes, des stylos, des lampes de livres et de nombreuses fournitures de survie – probablement certaines provenant des magasins de l’an 2000.

Les décorations de Noël avaient l’air bizarres et inutiles assis à l’ombre. De nombreuses décorations de Noël – arbres, chaussettes et couronnes, etc. – seraient là pour la semaine, car d’autres tâches ont été priorisées.

Oui, nous avons trouvé des moyens de nous adapter. Familles dormant dans une chambre simple. Nous avons appris à naviguer dans les maisons et à suivre nos effets personnels grâce à une lampe de poche. Nous allumerions des interrupteurs d’éclairage qui n’allumeraient rien. Nous fonctionnerions à partir d’un minimum de pièces, peut-être une cuisine, une chambre et une salle de bain. Et la plupart de nos chambres étaient froides et gaies. Nous avons apprécié toute chaleur que nous pourrions créer.

C’était un cauchemar pour les pompiers. Des cuisinières à gaz, des réchauds de camping, des lampes et des radiateurs au kérosène, des bougies et des cheminées, tout ce qui brûlerait, allumerait ou chaufferait était effectué. Certaines personnes vivant dans des maisons qui n’avaient pas le choix resteraient chez des voisins, des amis ou des parents qui avaient accès à un remède contre le chauffage.

Des abris étaient mis en place autour de la ville. La Croix-Rouge, l’Armée du Salut et de nombreuses églises y ont participé. Il y avait beaucoup à faire, et à peu près.

Au fur et à mesure que la journée avançait, l’approvisionnement en eau a échoué en raison d’un manque de protection protectrice. Avec la disparition de l’approvisionnement, la capacité de la ville à se protéger des incendies est devenue une préoccupation et la capacité des maisons à fonctionner efficacement est devenue un défi.

Sans eau, les conteneurs n’ont pas été nettoyés. Sans eau ni électricité, aucun vêtement n’a été fabriqué et des vêtements propres ont été empilés. Sans eau, il n’y avait pas de douches, pas de baignoires et les réservoirs des toilettes ne seraient pas remplis.

Alors que la pression commençait à diminuer, certains ont recueilli de l’eau dans des cruches, des casseroles et des cruches. D’autres ont placé des pots et des glacières sous les avant-toits des toits pour verser la pluie sur les réservoirs des toilettes afin qu’ils puissent être nettoyés. Ce serait le lendemain soir avant que l’eau ne se renverse de nos tuyaux, mais nous ne le savions pas.

De nombreuses personnes avaient un problème de débit qui n’était pas le seul. À l’ère de la monnaie électronique, des cartes de crédit et des guichets automatiques, les flux de trésorerie étaient également un sujet de préoccupation. Après un long week-end de vacances, de nombreuses personnes ont manqué d’argent dans leurs poches. Si vous n’avez pas d’argent, à toutes fins pratiques, vous n’en aurez pas.

Sans électricité, les guichets automatiques ne fonctionneraient pas. Les banques ont été fermées car les ordinateurs ne pouvaient pas fonctionner. Les entreprises, si elles en avaient le pouvoir, devaient négocier en espèces ou peut-être par chèque parce que les distributeurs de cartes de crédit étaient hors ligne parce qu’il n’y avait pas de service téléphonique pour vérifier les transactions. Les gens ne pouvaient pas gagner d’argent et ne pouvaient pas utiliser de plastique.

Trouver de l’essence a été un problème critique pendant deux jours. La plupart des stations ont été fermées faute de puissance de pompage. Certaines stations-service ont fonctionné lorsqu’elles ont été restaurées en peu de temps et de longues lignes ont été créées pour obtenir du carburant. Certaines de ces stations ont ouvert par intermittence lorsque l’électricité était activée et désactivée. Certains clients n’ont pas profité du meilleur caractère.

Au crépuscule, certaines stations-service au nord de l’Interstate 30 sur State Avenue ont renouvelé l’énergie. Chaque pompe avait une profondeur de six à sept voitures qui s’étendaient sur la rue, et la plupart de l’attente était de plus d’une heure. De l’autre côté des autoroutes, une gare n’a été ouverte que pour perdre de l’énergie, laissant les clients frustrés coincés dans le noir.

Au fur et à mesure que la nuit avançait, nous avons saisi les images collectées au cours des dernières 24 heures à l’heure du coucher. Beaucoup de gens se souviennent de lui allongé dans son lit, écoutant le grincement et la séparation des pins et des feuillus, et les branches qui tombent, et se demandant à quel point ils étaient en sécurité à l’intérieur. Certains prendraient des notes mentales sur la proximité et la courbure de divers arbres dans leurs arbres. Certains représenteraient le pire; certains vivraient presque.

Le jour de Noël et le lendemain, de nombreux arbres sont tombés dans le Texarkana, écrasant des parties des maisons et des garages des gens, laissant de larges trous dans les toits et le sol et laissant de gros morceaux de racines.

Le manque d’énergie et la menace constante de la chute des arbres ont poussé de nombreuses personnes disposant de ressources à parcourir la campagne voisine (Marshall, Mount Pleasant et Magnolia) à la recherche de chaleur, d’eau stagnante et d’arbres.

Le deuxième jour de retard, la température a dépassé le point de congélation, la neige s’est transformée en pluie et les lignes électriques ont commencé à dégeler. C’était un point de convivialité, mais lorsque nous sommes sortis des lits chauds de nos maisons froides, il est devenu clair combien de travail devait être fait.

Le désastre fait ressortir le meilleur et le pire des gens. Il ne semble pas y avoir de terrain d’entente. Les voisins ont ouvert des maisons pour les voisins et les étrangers. Lorsque des paris étaient faits sur la glace qui tombait, les voisins venaient aider à nettoyer les rues. Les ressources et la misère étaient partagées.

À un moment donné, une cuisine d’église mobile préparait 400 repas par jour. La police distribuait de l’eau en bouteille. Les gens se regardaient et se regardaient.

Mais la panne d’électricité a également fait ressortir les opportunistes et certains de nos comportements les plus grossiers. Il y a eu un petit nombre de vols et de vandalisme, et le deuxième jour, une surveillance locale a été effectuée qui a duré plusieurs jours. Mais c’était le comportement le plus horrible des acheteurs des quelques entreprises ouvertes. Des combats ont éclaté dans plusieurs magasins pour des biens précieux. Les gens mangeaient de la nourriture dans les couloirs et ouvraient et buvaient des boissons en bouteille. Des incidents et des débats animés ont éclaté sur plusieurs conduites de gaz. Plus la marchandise était rare, plus il se comportait vicieusement. L’eau en bouteille exigeait beaucoup lorsque l’eau de la ville se tarissait. Les lampes de poche, les bougies et les piles figuraient sur la liste. Les gens qui essayaient de s’approvisionner des villages voisins n’ont pas eu de chance. Par exemple, vous n’avez pas trouvé de batterie D-cell à Magnolia, et probablement pas dans un rayon de 50 miles. La demande était trop élevée.

Le troisième jour

À l’aube du troisième jour, les gens ont finalement examiné les dégâts en profondeur. Arbres dans les maisons. Arbres sur les lignes de clôture. Membres du véhicule. Les arbres qui manquent de la moitié des branches ou des branches plus grandes sont toujours piégés au sommet. Les déchets et les bâtons des arbres au sol étaient énormes. Les liens utilitaires ont été extraits des maisons. Les poteaux téléphoniques étaient cassés ou cassés et suspendus à des poutres.

Au cours des prochains jours, les tronçonneuses seraient cassées et les troncs et les branches coupés et empilés sur les bords, croyant que la ville serait enlogée. Et au fur et à mesure que le lave-auto progressait à l’avant de la maison, des accidents liés à la tronçonneuse ont suivi. Ils ont occupé les salles d’urgence.

Alors que de plus en plus de résidents ont commencé à se rendre compte qu’il n’y avait pas de solution miracle à la catastrophe, des générateurs à gaz ont commencé à être créés dans certaines maisons des quartiers non restaurés. Pendant la journée, vous pouviez entendre les rumeurs de tronçonneuses coupant à travers le désordre, et la nuit, vous pouviez entendre le rugissement de générateurs isolés venant de loin. Mais il l’a associé à tous les hébergements avec lesquels la plupart des gens ont réussi à se connecter.

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Au cinquième jour, près de la moitié des clients d’AEP-SWEPCO Texarkana étaient toujours sans électricité. Et il faudrait encore 10 jours pour que la majeure partie de ce retard disparaisse. Cela, malgré le fait d’avoir 1 600 employés de plus, il y avait beaucoup à faire.

CableOne et Valor ont embauché des centaines d’équipes de travail ou ont embauché d’autres employés pour accélérer le processus de reconstruction. La plupart ont commencé tôt et ont travaillé tard. Mais ils étaient souvent incapables de pénétrer dans les zones jusqu’à ce que la compagnie d’électricité ait dégagé les lignes tombées et les risques électriques.

Au fil des semaines, le Texarkana a semblé être le centre d’expédition des camions poids lourds. Beaucoup de ces points se trouvent dans des zones pittoresques comme le Four States Fairgrounds, et souvent six ou huit d’entre eux traversent une rue en se préparant à reconnecter systématiquement un quartier. Des camions de transport ont été régulièrement vus dans les magazines en janvier, tandis que les équipes de nettoyage empilaient des tas de débris d’arbres qui se rassemblaient en gros tas le long du bord.

La neige a recommencé à tomber le soir du Nouvel An et a continué aux petites heures du matin, le septième jour. Il a empilé cinq pouces de duvet sur de nombreux tas de bois empilés. Cela n’a pas fait beaucoup de mal, mais cela n’a pas non plus aidé. C’était plus un inconvénient qu’autre chose.

Il y a eu de nombreux autres services dans la tempête et ses conséquences. Les vols vers l’aéroport régional de Texarkana ont été annulés pendant une semaine.

Les ventes après Noël étaient à peu près une vente aux détaillants. Les voisins avaient les yeux rivés sur les achats clés. Cela peut être un générateur de luxe de 500 $ pour rallumer les lumières de la maison. Peu de voitures ont été vendues.

La récolte de bois de la région a été un énorme succès, atteignant 64 millions de dollars plus tard. Et les fonctionnaires de l’État et du pays se sont mêlés pour enquêter sur les dégâts, secouer la tête et nous dire qu’il était en route pour aider.

Il y a eu deux morts directement liées à la tempête. Un semi-remorque à Gênes, dans l’Arkansas, a été tué le 26 décembre lorsqu’une forêt de pins qui tombait à quelques kilomètres au sud de Texarkana est tombée d’un pare-brise de plate-forme. Et fin janvier, un homme engagé pour nettoyer les débris a été électrocuté lorsqu’il est entré en contact avec une ligne électrique tombée.

Certes, les conditions extrêmes ont causé un stress énorme aux personnes âgées, aux malades et à la maison.

Sept semaines après la tempête, les monuments commémoratifs étaient toujours autour de nous. Il y avait des tas de détritus presque partout. Le délai de renvoi a été prolongé de deux mois supplémentaires. Il faudrait plus de mois pour que les signes évidents soient supprimés. Certaines pertes ne seraient jamais calculées.

L’élagage de la nature n’a pas démoli l’horizon de nombreux quartiers établis par le carnaval. Nous devions simplement deviner à quoi correspondait la forme des arbres. Beaucoup étaient si grotesques qu’il valait mieux les garder hors de leur misère que de les sauver.

Et beaucoup d’entre nous ne seraient pas si indifférents à la menace de la glace et de la neige. Les outils que nous avons rassemblés pour faire face à cette attaque seraient stockés au prochain tour. Nous espérions être mieux préparés.

Il est curieux de savoir à propos de cette catastrophe qu’il n’y ait pas eu d’image centrale ou d’événement qui soit resté dans notre tête et qui résume correctement la situation. Au lieu de cela, nous avons laissé de nombreuses impressions éparses et souvent personnelles. Il n’y avait même pas de cadre figé qui racontait l’histoire. Au lieu de cela, la plupart ont été répétées cent fois.

Nous nous sommes donc arrêtés devant des milliers de photos mentales qui reflétaient des millions de points de misère qui semblaient jeter tout le monde de la même manière en ces jours sombres.

C’était la saison de Noël que nous avons vraiment partagée.



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